生活資訊
飲食 ■ 食物及日常用品供給及物價尚稱穩定。 ■ 由於美國建國以來吸納外國移民,成為種族大鎔爐。再以大量外國觀光客流動,促使大城市興起具各國特殊食品及用品之商店。 ■ 美國各大城市均有中式餐廳,惟水準不一,部分口味不一定純正。來美留學國人可選擇自行料理或在學校餐廳包伙。 ■ 餐飲小費部分,由於餐飲業服務生依風俗習慣仰賴消費者小費為其主要收入,我國消費者應於飲食後酌依行情給予小費。一般小費百分比,午餐約為帳單金額的 15%,晚餐約為18%。部分餐飲業可能會先行將一定成數之小費計入總金額,為避免重複給付小費,最好在付款前詳看帳單。
衣著 ■ 平日對服飾穿著無特殊要求,但遇有特殊場合(譬如教堂婚禮、正式音樂會)及高級餐廳則須穿用適當衣著。美國服飾業供應齊全,來美國人可依個人需要購置或臨時祖用。 ■ 來美留學或派駐我政府駐外單位工作同仁,可酌情攜帶具有我國代表性之衣著(例如女士以旗袍為設計基礎之晚禮服),以備正式場合穿著。 ■ 美國乾洗業盛行,但乾洗服務水準不一,旅美國人選擇乾洗店應十分謹慎,以避免衣著受損。
交通 ■ 大眾運輸系統如公車、火車及地下鐵等,在華府、波士頓、費城、芝加哥、舊金山及紐約等大都市內亦為主流。鑒於都市內交通擁擠,市郊居民駕駛自用車至車站停車場,再換搭火車或地下鐵上班者,為數眾多。 ■ 大華府地區有都會大眾捷運系統(Metro)及接駁巴士(Metrobus),捷運計有紅、黃、橘、綠、藍及銀等共6條路線,頗為便利,惟汽車仍為不可或缺之交通工具。本處近紅線捷運站之TenleyTown-AU,該站距本處步行約10分鐘。 ■ 鐵路為美國主要的內陸運輸工具,AMTRAK是全國最大的鐵路客運公司,鐵路客運以中程旅客為主。 ■ 美國國內線市場為全球最大,聯合航空、達美航空、美國航空及西南航空等4家主要航空公司涵蓋全美80%以上市場。除定期班機外,另有短程往返的Air Shuttle,每隔半小時或 1 小時,穿梭各大城市間,甚為方便,惟使用機型大小不一。台北與美國之間班機,有直飛者包括舊金山、洛杉磯、西雅圖、紐約、休士頓及芝加哥市,另經過東京轉機亦可飛往美國其他大城市。美國國內航線使用飛機機型不一,如欲求舒適便捷,向旅行社購票訂位時可探詢相關機型資料。2001 年 9 月 11 日恐怖份子以劫機方式攻擊美國重要目標,造成美國重大損失,亦促使美國全面正視國境安全。在此情形下,國人搭機入出美國國境需有提前赴機場接受安檢之心理準備。目前各航空公司也因乘客減少而有減少航班情形,國人往返美國必須注意適時確認機位,以免耽誤程期。 ■ 水運部分,美國境內水路長達25,482英哩,主要商港包括紐約、休士頓、巴爾地摩、紐奧爾良、及洛杉磯等。許多港口亦有豪華郵輪停泊,熱門景點包括:加勒比海、墨西哥及夏威夷等。 ■ 計程車在市區可在路旁招車或打電話至車行約定時間接送。惟尖峰時間欲搭乘計程車者,由於不易在路旁招車,宜先以電話儘早電請計程車公司在一定時間派車至指定地點。另近年新興叫車軟體Uber及Lyft在包括華府等各大城市均頗為盛行,是計程車外另一搭車選擇。 ■ 進出機場、港口、車站或旅館請服務生搬運行李,一般而言,不論行李大小,每件約給小費 1 至2美元。大部分機場、車站或旅館亦備有自助推車。小費金額在豪華旅館業依習慣比較高。
駕車資料 ■ 我國與美國26州、華盛頓哥倫比亞特區、關島及波多黎各自治邦均有免試換發駕照的互惠安排,符合申請條件的我國國民,均可持我政府核發的有效普通駕照,免試(部分地區仍須筆試)換發駕照,相關注意事項及所需文件請參考外交部官方網站(https://www.mofa.gov.tw)的「全球免試申換駕照」專區。本處所轄的華盛頓哥倫比亞特區、馬里蘭州、維吉尼亞州、德拉瓦州及西維吉尼亞州均與我國有免試換照的互惠措施,相關換照資訊也可參閱本處網站(http://web.roc-taiwan.org/us/cat/29.html)。 ■ 租用汽車在美國非常方便。來美國人如欲在美立即駕車,離開國門前須辦妥國際駕照,惟美國各州法令不一,出發前宜先查清楚該州是否接受國際駕照開車。租車一般可在機場下機即可辦理租用手續,或前往租車公司個別門市租用。惟為確保租用滿意車種,事先透過網際網路或以電話預約較為理想。 ■ 汽車保險方面,國人在美購車同時即需投保,本地汽車保險經紀人甚多,保費費率依各人駕駛紀錄各有不同,新抵美國國人倘無美國地區駕駛紀錄費率將較高,新車之保費亦較舊車為高。
育樂 教育: ■ 美國各州教育法令雖不盡相同,惟教育組織體系大體一致。一般義務教育學齡始於五歲,十二年之義務教育。學年度於每年九月至次年六月。初等教育包括學前教育、幼稚園及小學;中等教育自七年級至十二年級止,大部分學生在十年級開始時,必須選擇繼續升學(大學)之學術課程或準備就業之職業課程,或兩者兼修;高中課程甚具彈性,以適應學生之不同需求,大部分均提供法語及西班牙語。 ■ 我國學齡國人旅美如遇英文適應問題,美國學校多提供語文輔導教育。 ■ 托兒所(學前教育):皆為私立,有全天及半天之分。所收費用不等,價位亦因年齡大小有所不同。由於種族、文化及每一學前教育辦理人士心態之不同,每每影響各個托兒所之品質,來美國人子女是否對托兒所能所適應亦宜注意。 ■ 幼稚園:幼兒滿五歲,即可上公立幼稚園,公立幼稚園學費皆免。 ■ 小學:公立學校均免繳學費,私立學校每年學費不一,且多數要求家長捐款。 ■ 中學:初中及高中兩部分係美國教育體系中之養成教育階段,功課由簡而繁。在學校指定課業外,學生有充分時間自我充實學識、學習獨立自主以及參加課外活動之機會。 ■ 中學課程通常區分為不同層級,以輔導不同程度之學生。除為一般學生開設一般課程外,資優生得經由選修較艱深課程或跳級修課方式加強學習內容。財力雄厚之縣市政府往往對初、高中提供較優之師資及教學設備,甚至輔導部分中學成立資優學習計畫(有的稱為Magnet Programs);亦有部分著名大學(如Johns Hopkins University)藉考試在中學發掘資優生(Gifted and Talented Students)並鼓勵渠等參加特別的暑期活動。 ■ 申請美國大學部之入學許可,大部分學校要求學生在高中畢業前參加學業性向測驗(Scholastic Aptitude Test, 簡稱SAT),將其成績連同在校學業成績、教師推薦函及各種課外活動證明向各大學提出申請(註:此一性向測驗由於內容對非英語系少數民族以及清寒學生報考可能結果有所偏差,在少數學校引起爭議,導致部分學校已不予採用為入學標準)。 娛樂: ■ 出版事業、表演藝術、博物館、畫廊、圖書館、體育競技等在美國均極盛行。 ■ 著名之文化及娛樂活動通常集中於美國少數幾個城市,但由於傳播媒體之發展,直撥衛星電視、有線電視、網路使一般美國人得以遠距方式接受文化及娛樂之薰陶。 ■ 有關文藝活動入場券,部份活動為支持特定宗旨,有時以免費方式演出,或是對於特殊觀眾群(如學生)予以免費或折扣優待待遇。如遇受歡迎之文藝活動,最好及早透過電話或網際網路訂購。 ■ 娛樂包含綜合主題樂園、水上樂園、電影、賭城、音樂、體育、郵輪旅遊、駕車旅遊、甚至家居烤肉等都往往成為美國日常生活的一部分。 ■ 報章雜誌、電子媒體廣告及網路是目前提供文化娛樂資訊的主要媒體。
消費 ■ 美國各大城超級市場、購物中心或大型百貨公司林立,購物極為方便。各地物價大體相當。具有高級消費群、貨物品質較高及講求服務水準之店家可能物價較高。 ■ 在美國消費,收受現金、個人支票、旅行支票、信用卡、現金卡(Check Card)、個人支票、旅行支票或汽車加油專用之加油卡(Gas Card)不一而足[註:尚有現金票(Money Order)、銀行本票(Bank Check)等選擇,惟使用時機較為有限]。建議可隨身攜帶各式塑膠卡片、配合較少量現金,惟仍須注意隨身所攜現金數量,以免因遺失、被竊或遭搶而造成損失過鉅。另所攜現金面額最好不要大於 50 美元,以免店家拒收。 ■ 一般商店藉促銷活動以及折扣券對特定物品降價是刺激銷售的一種方式。在美購物如果不挑剔一定之消費品品質,可以在這種方式下選購較經濟實惠的商品。 ■ 在我國商品標價內含營業稅等稅捐,美國則是貨品價格之外加計銷售稅,我國人在購物時要注意此節。銷售稅稅率各地不一,馬里蘭州及維吉尼亞州北區銷售稅為6%(維州其餘地區為5.3%),華盛頓特區為5.75%。
醫療及保險制度 ■ 美國各地大小醫院林立,醫療設施完善,旅外國人於到達美國後可先予了解。為免昂貴之醫療負擔,就醫前宜先瞭解相關費用,倘有醫療保險更佳。 ■ 旅外國人如係短期旅遊,則宜於國內購買旅遊平安險及海外醫療險,亦可詢問國內之全民健保,公保等保險承保範圍是否及於國外旅遊,理賠方式是否恰當等。如以信用卡支付機票款,則購買機票是否同時贈送旅遊平安險、海外醫療險,保額及保障是否足夠等。如參加旅行團來美旅遊,該旅遊團主辦機關是否已投保團體醫療險等。旅外國人如係長期來美,則應先了解於抵達後就讀學校或工作機關相關保險保費如何?是否偏高?是否具有強迫性?是否可以選擇投保其他保險,一旦確定後則應儘速投保。 ■ 一般看病、住院、生產、X光檢驗以及定期身體檢查等,收費方式依所參加之保險而定。處方用藥:除部分藥品可在藥局櫃檯無須醫師處方自購,其餘藥品則須憑醫師處方購買。如係緊急用藥,購買時應先電話詢問藥局是否有現貨再前往購買,以免延誤時機。 ■ 通常牙齒保險另須單獨投保。
治安狀況 ■ 美國治安情況各地不一,一般而言大城市內治安較為複雜,郊區則治安情況較理想,建議上網站 https://www.crimereports.com/ 查詢區域治安狀況。 ■ 大華府地區治安情況較佳地區包括華府North West區域;馬里蘭州之Chevy Chase, Bethesda, Potomac, Rockville, Gaithersburg;維吉尼亞州之Arlington, Alexandria, Fairfax, Vienna,Reston。治安較須注意地區包括華府之 North East, South East, South West地區;馬里蘭州Silver Spring部分區域及維吉尼亞州Falls Church部分區域。
電壓 美國家庭電器電壓為 110 伏特,攜國產電器來美,可即適用。
時區/與我國時差 本處轄區為美國東岸時區(Eastern Time Zone, ET),夏令時間(自每年3月第2個星期日起至該年11月第1個星期日止)與台灣時差為晚12小時,冬令時間(自每年11月第1個星期日起至翌年3月第2個星期日)時差為晚13小時。