Freer and Sackler Galleries presents Midi Z’s films

Supported  by  the  Ministry  of  Culture  of  the  Republic  of  China  (Taiwan),  and  Taiwan  Academy  of  Taipei  Economic  and  Cultural  Representative  Office  in  the  United  States  (TECRO),  the  Freer  and  Sackler  Galleries  will  present  “A  Weekend  with  Midi  Z”  to  screen  three  of  Z’s  acclaimed  films,  followed  by  post-screening  discussions  with  the  filmmaker  in  person  from  June  8th  to  June  10th  at  Freer’s  newly-renovated  Meyer  Auditorium.  The  screenings  offer  a  rare  opportunity  for  the  audience  from  the  greater  Washington  metropolitan  area  to  see  the  most  revealing  cinematic  portrait  of  the  situation  of  Myanmar  migrants  on  the  big  screen.  Admission  is  free,  for  more  information  please  visit  website  at  https://www.freersackler.si.edu/events/films/#/?i=4.

Midi  Z  was  born  in  Myanmar  in  1982  and  moved  with  his  family  to  Taiwan  at  age  sixteen.  His  films,  which  mainly  tell  stories  about  people  struggling  with  displacement  and  poverty  on  the  margins  of  Myanmar  society,  have  won  or  been  nominated  for  prizes  at  the  Edinburgh  Film  Festival,  Love  and  Peace  Film  Festival,  Taipei  Film  Festival,  and  Golden  Horse  Awards.  Z  was  awarded  Outstanding  Taiwanese  Filmmaker  in  2016  at  the  Golden  Horse  Awards  as  an  acknowledgment  of  his  excellence  in  both  feature  and  documentary  filmmaking,  as  well  as  to  recognize  that  his  achievements  broaden  the  horizons  of  both  Taiwanese  cinema  and  the  Taiwanese  film  industry.

"The  Road  to  Mandalay"  was  the  winner  of  the  Fedeora  Award  in  the  Venice  Days  section  of  the  2016  Venice  Film  Festival.  “The  Road  to  Mandalay”  was  hailed  by  Variety’s  Richard  Kuipers  as  Midi  Z’s  “best  work  yet.”  The  film  centers  on  two  Myanmar’s  illegal  immigrants  trying  to  build  lives  for  themselves  on  the  margins  of  society  in  Thailand.

"City  of  Jade":  Z  was  only  five  years  old  when  his  oldest  brother,  Zhao,  abandoned  the  family  at  age  sixteen.  There  were  rumors  that  he’d  found  riches  in  the  mythical  "City  of  Jade."  When  he  reappeared  at  his  father's  funeral  in  1997,  Zhao  was  poor  and  addicted  to  opium.  Years  later,  Midi  Z  had  moved  to  Taiwan  and  become  a  film  director,  and  Zhao  was  released  from  a  Mandalay  prison.  Weak,  but  still  hopeful  of  finding  a  big  jade  gemstone  to  become  rich  overnight,  he  set  off  once  again  for  the  mines,  just  like  countless  others  in  Myanmar's  war-torn  Kachin  state  on  the  border  with  China.

In  the  film  "14  Apples",  Z’s  friend,  Wang  Shin-hong,  is  suffering  from  insomnia.  A  fortuneteller  advises  the  Mandalay  businessman,  whose  car  and  bulging  wallet  suggest  that  business  is  going  pretty  well,  to  spend  fourteen  days  in  a  monastery,  living  as  a  monk  and  eating  an  apple  a  day.  Z  had  made  several  attempts  to  record  the  lives  of  those  living  at  the  bottom  of  the  Myanmar’s  society  but  failed.  Now  the  “therapy”  Wang  Shin-hong  was  undergoing  provided  Z  with  a  chance  to  go  back  to  the  poverty  he  experienced  in  his  childhood  and  the  religion  that  deeply  influenced  his  life.  (E)